Geoffroy de Monmouth

Geoffroy de Monmouth est un ecclésiaste et chroniqueur gallois du XIIe siècle. Il naît vers 1100, probablement à Monmouth dans le sud du Pays de Galles, d’où lui vient son nom. Il passe la majeure partie de sa vie à Oxford.

Entre 1135 et 1138, il écrit en prose latine l’un des livres médiévaux qui va bousculer toute l’Histoire à suivre, Historia regum Britanniae, Histoire des rois de Bretagne. Cette œuvre a peu de valeur historique mais les historiens la prendront pour vrai pendant des siècles. Geoffroy de Monmouth y met en place le roi Arthur, Uther Pendragon, etc. ouvrant ainsi la voie à ce qui sera nommée « la matière de Bretagne« . De nombreux auteurs médiévaux vont en effet s’emparer de ces mythes et légendes pour les réécrire, par exemple Chrétien de Troyes.

Geoffroy de Monmouth écrit également deux recueils sur Merlin : Prophéties de Merlin ; Vie de Merlin.

Il est ordonné prêtre en 1151 à Westminster, puis évêque du diocèse de Saint Asaph dans le nord du Pays de Galles.

Il meurt à Londres en 1154.